作曲/編曲的好幫手 : Band-in-a-Box

 

近年來音樂軟件發展得十分快, 市面上有很多種類的音樂軟件, 如果你是初玩Desktop Music的話, 最先接觸的音樂軟件便是Sequencer及作曲/編曲軟件了。

對初玩Desktop music的朋友來講, 他們最希望的就是能夠製作自己喜愛的流行歌曲, 如果你希望做到有接近原唱歌曲的伴奏, 只有用Sequencer才能得到理想效果。 雖然Sequencer是最終的音樂創作工具, 但是要熟習使用Sequencer來製作完整的歌曲並不容易, 要長期練習才能得心應手。 而作曲/編曲軟件使用卻十分簡單, 只要將歌曲的和弦(Chords) 輸入, 再選擇所需的音樂風格, 便即刻可以有一首完整的伴奏音樂了。 雖然用這個方法所得出的伴奏音樂與原裝音樂相比相差很遠, 但對不懂玩樂器的朋友來講效果已經不錯, 起碼比只用結他彈奏好得多。



市面上流行的作曲/編曲軟件有 Band-in-a-Box, Jammer Professional, Visual Arranger及 SuperJam 等, 各有特色。 今次介紹的 Band-in-a-Box for Windows 可說是作曲/編曲軟件的老大哥, 在DOS年代己經十分出名, 除了PC 的版本外, Band-in-a-Box 亦有Mac 的版本及Atari 的版本。

Band-in-a-Box最新的版本是7.0, 比上一個版本增加了不少有用的功能, 其中最有趣的新功能就是Automatic Soloing, 可以為作曲家提供靈感。 你只要將歌曲和弦輸入Band-in-a-Box , 設定好適合的音樂風格 (Band Style), 便可以選擇不同的Sololist為歌曲創作一段獨奏。 如果你覺得演奏不合你心水, 更可以要Sololist重新再創作這段獨奏。 不過, Band-in-a-Box內附的Sololist的音樂風格偏重 Jazz, Blues 及Swing 等, 所以用這些Sololist 所作出的獨奏並不十分適合一般流行曲。


Band-in-a-Box 7.0 有約 100種Band Style (而Band-in-a-Box 7.0 Ultra Pak更有多額外200 種Band Style), Band Styles 的種類十分廣泛, 包括有Jazz, Classical, Latin, Waltzes, Pop/Rock, Country/Folk及Ethnic 等, 每種Band Style 都有3 至5種演奏樂器, 包括鼓, 鋼琴, 低音結他, 結他, 電子琴及各種管弦樂器 , 不過大部份的Band Style都給人一種 「舊節奏」的感覺, 與時下流行音樂的節奏比較會覺得有點過了時, 但是對非專業音樂創作人來講, Band-in-a-Box 亦不失為一個實用的歌曲伴奏音樂軟件。以我的使用經驗來說, POP/ROCK類的Band Styles如 BOSSA, BALLAD, LITEROCK及 COUNTRY ROCK等都十分適合用來做一般中文流行曲的伴奏。



除了伴奏外, Band-in-a-Box亦有Automatic Harmonization功能, Automatic Harmonization有很多不同的預設值, 可以模仿一些著名樂手常用的和音彈奏手法, 當你演奏或收錄歌曲的主調(Melody) 時, 你可以選用Automatic Harmonization功能來令主調較為豐滿。

在樂譜的製作方面, Band-in-a-Box可以印出簡單的單一樂器樂譜, 你亦可以在樂譜畫面鍵入歌詞, 像Karaok一樣與音樂一同播放。 我想如果Band-in-a-Box能夠像一些Karaok軟件一樣可以在播歌時加入底色圖案, 動畫甚至影片片段就更為理想了。

整體來說, Band-in-a-Box的功能十分廣泛及易用, 對初玩Deskeop Music的朋友十分適合。


下載 Band-in-a-Box Demo





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